“Piraterij vanuit land bestrijden is effectiever”

24 Mei

Door Lotta Hermans

Tilburg – Het initiatief van minister Hans Hillen van Defensie om de piraterij strenger aan te pakken wordt nu gesteund door België, Duitsland, Engeland, Frankrijk en Luxemburg. Hillen zorgde al eerder voor aanpassingen in het operatieplan van de antipiraterij-missie Atalanta van de EU.

In het voorstel wordt met strenger aanpakken drie nieuwe methodes bedoeld. Door de bewegingsvrijheid van de piraten niet alleen op zee maar ook op land te beperken, hoopt hij piraten alvorens het kapen te hinderen. Ook roepen de ministers op tot het aanpakken van de geldstromen van de criminele netwerken achter de piraterij.

André Bongers, woordvoerder van het ministerie van Defensie, laat weten vertrouwen te hebben in deze nieuwe bestrijdingstactieken als het inderdaad lukt om piraten bij vertrek te hinderen. “Op dit moment wordt piraterij voornamelijk op zee aangepakt. Marineschepen bewaken enerzijds de gevoelige route waar veel koopvaardijschepen langs moeten. Anderzijds observeren de militairen de piraten door te kijken naar wat ze bij zich hebben, met hoeveel ze zijn et cetera.”

 Dat is nodig omdat de piraten hun tactiek steeds blijven veranderen. Die informatie wordt geadministreerd en helpt de vlootverbanden volgens Bongers om beter in te spelen op de piraten. “Het is nodig om de piraterij nog strenger aan te pakken, want de grootte van het gebied waarin de piraten opereren wordt steeds groter. Door piraten te belemmeren in het vrijuit vertrekken van land, hopen we de piraterij terug te dringen.” Cijfers wijzen uit dat het aantal succesvolle kapingen door piraten is afgenomen. Dat resultaat is bereikt door dichter bij de kust te gaan opereren.

Advertenties

Bulgarije en Roemenië nog niet rijp voor Schengen

13 Mei

door Ellen Langenhuijsen

TILBURG – Hoewel Bulgarije op de goede weg zit, is het land nog lang niet klaar voor de toetreding tot het Verdrag van Schengen. Dit meldde staatssecretaris Ben Knapen van Europese Zaken donderdag tijdens een staatsbezoek aan Sofia.

Het Verdrag van Schengen is een overeenkomst tussen een aantal Europese landen om het vrije verkeer van personen mogelijk te maken. Een van de speerpunten tijdens het bezoek was dan ook de grensbewaking tussen Bulgarije en Turkije, Kapitan Andreevo. Grenswachters uit verschillende Europese landen, waaronder ook Nederland, assisteren de Bulgaren dagelijks met de grenscontroles. Het gebied rondom Kapitan Andreevo wordt onder andere gecontroleerd met vaste en mobiele camera’s. Zij worden bediend vanuit de grenspost en zijn in staat om 25 kilometer om zich heen te kunnen kijken.

Toch is al deze ‘high tech’ apparatuur niet genoeg voor staatssecretaris Knapen. Volgens hem komt er bij het openen en bewaken van grenzen veel meer kijken dan een goed staaltje technologie. Hij is van mening dat ook de hele juridische en bestuurlijke infrastructuur op orde moet zijn. Zolang dit niet geregeld is kan Bulgarije fluiten naar de toetreding tot het Verdrag van Schengen.

Roemenië
Eerder moest ook Roemenië geloven aan het staatsbezoek van Knapen. Net als Bulgarije wil het land aansluiten bij het Schengenverdrag. Maar ook hierover is de staatssecretaris niet erg te spreken. Volgens hem voert Roemenië de hervormingen van het juridisch stelsel onder andere niet snel genoeg door. Lees verder

Geen gelijk pensioen

12 Mei

Door Janneke Noordermeer

Foto gemaakt door Pingu1963

De Duitse overheid kent nog geen gelijke pensioenrechten toe aan homoseksuelen in een geregistreerd partnerschap als aan getrouwde heterostellen. Volgens het Europees Hof van Justitie is er sprake van discriminatie op grond van seksuele geaardheid.

Het Europees Hof van Justitie is van mening dat zowel homoseksuele partners als getrouwde heterostellen dezelfde pensioenrechten horen te hebben. In sommige Europese landen, waaronder Duitsland, zijn de pensioenen lager bij een geregistreerd partnerschap dan bij een huwelijk. Het Hof kwam tot deze conclusie na een situatie aangekaart door de Duitse Jürgen Römer. Hij beweerde te zijn gediscrimineerd door de gemeente van Hamburg omdat hij geen voordeel kreeg  voor zijn pensioen bij het afsluiten van een geregistreerd partnerschap met zijn vriend. Het Hof steunt de bewering van Romer.

De beslissing van het Hof is niet bindend, maar is wel een belangrijke stap voor meer rechten voor homo’s in Europa. Niet elk Europees land erkent het geregistreerde partnerschap, laat staan dat de pensioenrechten gelijk zijn. Het homohuwelijk is in vijf van de 27 lidstaten legaal, namelijk België, Nederland, Zweden, Portugal en Spanje. Het homohuwelijk is in Duitsland nog niet legaal, het land kent wel het geregistreerd partnerschap. Tien lidstaten erkennen (nog) geen geregistreerd partnerschap, waaronder Italië, Griekenland, Roemenie en Slowakije.

Europarlementariër raakt immuniteit kwijt

11 Mei

BRUSSEL – De Franse europarlementariër Bruno Gollnisch wordt mogelijk vervolgd vanwege racistische uitlatingen. Dinsdag hief de Europese volksvertegenwoordiging, op verzoek van de Franse autoreiteiten, zijn parlementaire immuniteit op. Hij kan nu op dezelfde manier berecht worden als alle andere burgers.

LIRCA, een internationaal orgaan tegen racisme, diende twee jaar geleden een klacht in tegen onbekenden die ‘aanzetten tot rassenhaat’. Die onbekende bleek de regionale afdeling van het extreem-rechtse Front National in het district Rhônes-Alpes. Die partij kwam in 2009 met een persbericht waarin ze zich verzette tegen de aangepaste werktijden voor gelovige niet-christenen. Bruno Gollnisch was destijds voorzitter van de afdeling van Front National en verklaarde dat de persvoorlichter gemachtigd was namens de partij te spreken

Er was alleen één probleem: Gollnisch kon niet voor het gerecht gedaagd worden. De immuniteit van Europarlementariërs stond vervolging in de weg. Dat betekent dat zij boven de wet staan en voor hun daden niet vervolgd kunnen worden. Om parlementariërs toch te kunnen berechten, kunnen zij bij stemming uit hun immuniteit gezet worden. De regeling stamt uit 1965 en inmiddels gaan er geluiden op om deze te moderniseren.

De openbare aanklager van het Hof van beroep van Lyon vroeg het Europees Parlement de immuniteit van de politicus op te heffen. Deze week stemde een ruime meerderheid van 510 leden voor ontheffing. Het is voor Gollnisch niet de eerste keer dat hij zijn parlementaire onschendbaarheid kwijtraakt. In 2005 kwam de politicus al eens in opspraak doordat hij de Holocaust ontkende. Vier jaar later werd hij daarvan in hoger beroep vrijgesproken.

Lees verder

Mogelijk Europees kantoor in rebellenstad Benghazi

11 Mei

Eurocommissaris Catherine Ashton

Door Yoeri Nijs

STRAATSBURG – De Europese Unie (EU) wil mogelijk een kantoor openen in de Libische stad Benghazi. De post moet onder meer hulp bieden aan de Nationale Overgangsraad, de verzetsbeweging tegen kolonel Muammar Kaddafi. Dat zei commissaris Catherine Ashton (Buitenlandse Zaken) woensdag in het Europees Parlement in Straatsburg. Het is nog onduidelijk hoe en wanneer de Unie het plan realiseert. 

Het plan voor een kantoor in Benghazi is bijzonder; de EU heeft ook een vestiging in de Libische hoofdstad Tripoli. “In bijna alle omliggende landen is een Europees kantoor. Via daar probeert de Unie de buitenlandse relaties te onderhouden. Door de burgeroorlog zijn de betrekkingen met Kaddafi enorm bekoeld. Het is dan ook logisch dat Ashton nadenkt over een plek in de rebellenhoofdstad”, zegt Maria Andres Marin, woordvoerder van de Europese Unie.

In het parlement is het voorstel goed ontvangen. Ashton hoopt daarmee een stok achter de deur te krijgen bij Kaddafi. Ze eist dat de dictator afstand doet van de macht. Het lijkt een goede zet voor de geplaagde EU-chef, die woensdag een debat hield over haar functioneren. De Britse politica ligt al tijden onder vuur omdat ze terughoudend zou reageren op de politieke ontwikkelingen in Noord-Afrika.
Het is nog onduidelijk hoe en wanneer het eerste kantoor in Benghazi opent. Dat moet de komende dagen blijken. Volgens Andres Marin is het ‘waarschijnlijk’ dat de Raad van Ministers de motie eerst moet goedkeuren.

EU snijdt in handelsgunsten ontwikkelingslanden

11 Mei

door Rob Hirschmann

De Europese Unie gaat snijden in de voordelige handelsvoorwaarden die voor 180 ontwikkelingslanden gelden. Als het aan de Europese Commissie ligt, wordt dat aantal terug gebracht naar 80. Onder andere Rusland, Koeweit en Saudi-Arabië kunnen straks niet meer van de voordelen profiteren.

De honderd afvallers zijn volgens de Unie sterk genoeg om zonder de voorwaarden de Europese markt op te gaan. De landen hebben hun concurrentiepositie duidelijk versterkt. Zo zag Rusland het Bruto Binnenlands Product sinds het aantreden van president Poetin in 1999 verdubbelen. Europese bedrijven zijn nu bang dat goedkope producten uit landen als Rusland de martk over gaan nemen. De EU komt ze met de maatregel tegemoet.De actie moet er verder voor zorgen dat de Europese markt beter beschermd blijft.

Als het plan wordt doorgezet, kunnen deze landen straks bijvoorbeeld niet meer profiteren van lagere invoerheffingen. Sommige heffingen gelden op dit moment nog zelfs helemaal niet voor de ontwikkelingslanden. Meer dan de helft van de ontwikkelingslanden hebben straks dus geen voorrangspositie. De Unie wil de gunsten nu concentreren op de 80 armste landen. Hiertoe behoren onder andere Burundi, Congo en Sierra Leone.

Vissen op plastic

10 Mei

Door Suzanne Huig

Tilburg- Europese vissers gaan plastic vissen. Eurocommissaris Maria Damanaki (Visserij) wil vissers die besluiten geen vis te vangen maar plastic, daarvoor subsidie geven. Vissers krijgen zo een nieuwe bron van inkomsten en het plastic wordt weggehaald.

Deze maand start een proefproject in de Middellandse Zee. Franse vissers varen op 20 mei uit vanaf de CĂ’te d’Azur, om plastic te vangen. Het plastic wordt met speciale netten uit de zee gehaald en kan later gerecycled worden. In eerste instantie krijgen de vissers subsidie, maar Europa hoopt dat het winstgevend wordt doordat er minder plastic gemaakt hoeft te worden. Als het proefproject slaagt, zullen volgend jaar ook Nederlandse vissers op plastic gaan vissen.

In de zeeën drijven grote hoeveelheden plastic. Zeedieren en vogels krijgen het afval binnen of raken er in verstrikt. ‘Alleen in de Noordzee komt per jaar 20.000 ton plastic terecht. Dit is slecht voor de dieren. Regelmatig vinden wetenschappers bijvoorbeeld doppen of aanstekers in de magen van zeedieren. Dit kan worden verminderd door het plastic op te vissen’, zegt een woordvoerder van Wageningen IMARES (Institute for Marine Resources & Ecosystem Studies). Vissers van Vispact Scheveningen reageren minder positief:’Vissen op plastic. Daarmee is het laatste beetje oerinstinct uit het beroep verdwenen. Waar we als vissers voorheen nog op jacht gingen naar scholen vissen, mogen we nu zoeken naar afval.’

Het voorstel van Damanaki komt op het moment dat vissers woedend zijn over nieuwe, strengere Europese regels voor bijvangst. De praktijk waarbij vissers de vissen die te weinig geld opbrengen terug overboord gooien. De nieuwe EU-regels moeten dit stoppen. Damanaki kijkt nu naar mogelijkheden om de vissers te steunen. Ze onderzoekt bijvoorbeeld of de EU de import van visproducten uit landen die de richtlijnen voor duurzame visserij aan de laars lappen, kan verbieden.

Lees verder

Dag van Europa

9 Mei

Door Bart Roordink

Bron: paulvermast.nl

TILBURG –  Tijdens de top van Milaan in 1985 werd 9 mei uitgeroepen tot ‘Dag van Europa’. Op 9 mei 1950 las de toenmalige Franse minister van Buitenlandse Zaken Robert Schuman de eerste regels van een verklaring voor, die geschreven was door Jean Monnet.

De Tweede Wereldoorlog was voorbij en het voorstel was om een supranationale Europese organisatie op te richten voor het beheer van de belangrijke (militaire-) grondstoffenvan kolen en staal. De Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal (EGKS) was een feit en werd voor het eerst voorgezeten door Monet. De EGKS was een belangrijk samenwerkingsverband die de Europese Unie mogelijk heeft gemaakt. Enkele jaren ervoor vochten de Europese grootheden Duitsland en Frankrijk met elkaar en nu moesten ze samenwerken om de veiligheid van Europa, en dus van elkaar, te kunnen garanderen.

Om de Dag van Europa te vieren wordt, sinds 2007, jaarlijks de Lux-Filmprijs uitgereikt. Het Europees Parlement prijst zo de film die het publieke debat van de Europese Unie het meest treft. Het gelijknamige internationale kunstcentrum in Nijmegen werd op 22 oktober 2000 geopend door Franse filmdiva Catherina Deneuve en werd hiermee het eerste en grootste arthouse van Europa.

De winnaar van de Lux-filmprijs 2010 is de Duitse film ‘Die Fremde’. Het Informatiebureau van het Europees Parlement in Den Haag vertoont maandag vrijblijvend deze voorstelling in het Humanity House. In filmhuis LUX, in Nijmegen, wordt de runner-up ‘Illégal’, vrijblijvend vertoond. 

Bronnen:

Lees verder

Mogelijk onderzoek naar Apple

9 Mei

Door Leonoor van Rijn

Europese privacywaakhonden zeggen dat de kans groot is dat er onderzoeken worden gedaan naar hardwarebedrijf Apple. Producten van Apple slaan de locatie van het apparaat op en dit is in het geding met de privacyregels.

Eerder werd bekend dat twee producten van Apple, de iPad en de iPhone, de locaties van het apparaat bijhouden en opslaan op het apparaat én de gekoppelde computer. Volgens Apple is het een systeemfout en gaat het niet om de locatie van het apparaat, maar om de locatie van wifi-netwerken in de buurt van het apparaat. Een iPhone of iPad slaat de locatie van het dichtstbijzijnde wifi-netwerk op om de juiste informatie klaar te hebben staan voor de gebruiker. Bijvoorbeeld bij het gebruiken van de navigatie.
Google onderging vorig jaar eenzelfde onderzoek. Toen bekend werd dat Google tijdens opnames van Street View gegevens van wifi-netwerken opsloeg ontstond hierover grote ophef. Onder meer Nederland, Duitsland, Engeland, Frankrijk en Italië startten grote onderzoeken naar het bedrijf. In Frankrijk moest Google een boete betalen van 100.000 euro. In Nederland kan dit oplopen naar een miljoen euro als Google niet binnen drie maanden alle getroffenen informeert. 
Eurocommissaris van justitie Viviane Reding zegt dat ‘elke technologie toestemming moet vragen aan de gebruiker om diegene te volgen’.

Regels voor vrij reizen door Europa aanpassen voor immigranten

28 Apr

Door Lotta Hermans

ROME – De Franse president Nicolas Sarkozy en de Italiaanse premier Silvio Berlusconi willen de regels over vrijheid van reizen in Europa aanpassen in het Verdrag van Schengen. Zij eisen extra hulp voor landen die worden geconfronteerd met veel immigranten.

Ook willen beide leiders Frontex versterken. Frontex bewaakt de buitengrenzen van de Europese Unie. Zij stellen deze eisen naar aanleiding van een grote immigratiestroom aan Tunesiërs, aan wie Italië tijdelijke verblijfsvergunningen heeft verschaft. Frankrijk is bang dat de immigranten naar Frankrijk, de voormalige kolonisator, reizen.

Peter Rodrigues, hoogleraar Europees migratierecht aan de Universiteit Leiden, begrijpt het gevoel wel: “Landen die last hebben van grote immigratiestromen voelen zich niet voldoende opgevangen. Dat komt omdat de immigratiestroom leidt tot onevenredige druk op Europa.”

De Europese Commissie reageert hierop met de mogelijkheid om tijdelijke grenscontroles van maximaal dertig dagen in te voeren, mits er sprake is van een ernstige bedreiging voor de openbare orde of interne veiligheid van een land. Rodrigues vraagt zich af of deze oplossing effectief is: “Als lidstaten bereid zijn om gezamenlijke afspraken te maken om immigranten evenredig te verdelen over Europa, dan verlicht de druk op de nu ‘populaire’ landen voor immigranten.”

De hoogleraar stelt dat lidstaten voornamelijk bezig zijn met de individuele belangen: “Landen vrezen voor gestelde voorwaarden als er samengewerkt moet worden. De solidariteitsgedachte wordt niet gehanteerd en dat vormt op dit moment het grootste struikelblok voor een goed Europees immigratiebeleid.”